Publié par : Claude Marchis | 1 février 2011

Une autre terre à 576 années-lumière

Publié dans le Tarn Libre du 11 février 2011

C’est fait. La NASA a annoncé la découverte de la première exoplanète rocheuse, dite de type terrestre. Les astrophysiciens nomment exoplanètes des planètes qui orbitent autour d’autres étoiles que notre bien-aimée le soleil. En faite, les recherches dans ce domaine avancent à grands pas. Kepler 10-b, nom de cette dernière découverte, est la 519ème du catalogue des exoplanètes validées par la NASA, mais elle est la première qui possèdent des éléments de composition et de taille suffisantes pour être classée « territorial exoplanet ». Sa journée dure 20 heures, elle est une fois et demie plus grande que la terre, de cinq fois sa masse, d’une densité comparable, et d’une croûte rocheuse « qui permettrait à un homme de se tenir debout », un critère humoristique mais déterminant pour être qualifié de terrestre, selon le chercheur Dimitar Sasselov, bien que relatif puisque cette planète étant proche de son étoile, l’homme en question devrait supporter une température de 1300°C. Cette découverte est un produit de la mission ‘Discovery » de la NASA. Un télescope spatial nommé KEPLER a été lancé en mars 2009, dont la charge est de rechercher des planètes ressemblant à la terre dans notre galaxie « la Voie Lactée » par des techniques d’observations d’une extrême précision et de grande rigueur. Il se peut qu’avant longtemps, les chercheurs annoncent l’existence d’une planète avec de l’eau, ce qui la classerait « habitable ». Les amateurs des ouvrages de Carl Sagan ou de science-fiction auront de quoi être ébahis. Le rêve aura rejoint, une fois encore, la réalité.


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