Publié par : Claude Marchis | 16 juin 2011

Parkinson : les recherches génétiques

Publié dans le Tarn Libre le 24 janvier 2011

Tremblements des doigts, puis des mains, des bras, raideurs des muscles, douleurs, il devient difficile de se lever, la posture se courbe, la marche pénible, la parole difficile, le visage inerte : ce sont quelques signes cliniques de la maladie de Parkinson. On sait qu’elle est provoquée par la dégénérescence des cellules nerveuses (neurones) se situant à la base du cerveau. Ces neurones génèrent un neurotransmetteur, la dopamine, dont le manque conduit à un dérèglement des contrôles moteurs.

des souches de neurones

 

Médication, Transplantation de cellules, stimulations électriques

Le médecin a la tâche héroïque de soulager le patient en combattant les effets de la maladie sans parfois bien en saisir la cause. Cependant, depuis les années 60, la médication n’a cessé d’évoluer avec la synthèse du L-Dopa à base de dopamine, dont la prescription améliora considérablement les problèmes moteurs des patients. Les recherches vont vers d’autres substances pharmaceutiques dont afin de contrer les effets secondaires du L-Dopa, de réduire la résistance de l’organisme au médicament ou de lutter contre des troubles d’ordre psychique. A partir de 1985 des transplantations de cellules de la glande surrénale, sources de dopamine, se révélèrent assez efficaces. Quand la dopamine n’est plus possible, la maladie peut aussi être traitée par stimulation des neurones dans certaines zones du cerveau en introduisant en chirurgie une sonde électrique dans le cerveau. Celle-ci est reliée à une batterie implantée sous la peau, généralement sur l’omoplate. Environ 50000 patients sont ainsi soignés. Mieux encore, depuis la découverte à l’université de Stanford de connections entre certaines régions périphériques et la base du cerveau où se situent les cellules malades, une stimulation électromagnétique au dessus de la boîte crânienne, sans chirurgie, devrait exciter les neurones affectés et freiner l’évolution de la maladie.

La génétique pour cibler les cellules déficientes

La maladie de Parkinson est une maladie neuro-dégénérative. La compréhension des échanges chimiques et physiologiques dans le système nerveux est indispensable pour traiter efficacement la maladie. Karl Desseroth (Université de Stanford) et son équipe, ont réussi à activer ou désactiver des cellules nerveuses de souris, dans lesquelles on a introduit par modification génétique, une protéine sensible à la lumière. Et par excitation lumineuse , on tend à contrôler les effets cliniques. Le catalogue de gènes humains est bien plus complexe que celui de la souris, mais les recherches s’orientent dans cette direction et déjà un groupe restreint de protéines qui seraient impliquées dans la maladie ont put être répertoriées.

Puisque la maladie de Parkinson est provoquée par la mort des cellules, un des moyens de guérison serait de les remplacer par des cellules jeunes, prélevées par exemple sur des embryons. Or ces cellules greffées sont à leur tour attaquées . Le remplacement des cellules reste bénéfique, étant donné que la maladie apparaît avec le vieillissement, mais la rareté des sources de prélèvement limitent l’usage de cette thérapie. L’espoir réside plus dans la fabrication artificielle de souches de cellules : en prélevant des cellules sur la peau du patient, annihilant ainsi tout risque de rejet, et en les reprogrammant à partir d’un cocktail de gènes, ces cellules une fois réimplantées reproduiraient d’autres cellules nerveuses, capables elles, en fonction de leur modification génétique, de générer la dopamine dont l’absence est responsable de la maladie.

La recherche génétique est la clé de nombreuses guérisons. Cependant se posent des problèmes éthiques qui interpellent les politiques, Les manipulations génétiques, les recherches embryonnaires suscitent la prudence à ceux qui sont mandatés pour définir l’ordre moral et civique, particulièrement en France, ou le principe de précaution étouffe trop souvent les rares initiatives.

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