Publié par : Claude Marchis | 3 août 2012

Le rover Curiosity en approche sur Mars

 Paru dans le Tarn Libre du 3 août 2012

Curiosity, le rover d’exploration conçu par Mars Sciences Laboratory de la NASA, devrait se poser sur Mars le lundi 6 août à 6h30, heure française. Lancé par la fusée Atlas V le 26 novembre 2011, il terminera son long voyage spatial et entamera les procédures de rentrée dans l’atmosphère martienne et d’atterrissage, opérations délicates pour ce véhicule de 775 kg . Dix minutes avant l’atterrissage, une capsule à protection thermique contenant Curiosity se désolidarisera du vaisseau croiseur qui l’emmenait vers la planète rouge. La capsule d’approche aura la lourde tâche de freiner sa vitesse de 21243 km/h à 2,74 km/h. Un énorme parachute sera déployé dans la phase finale. La capsule abandonnera à son tour le rover avec un équipement ascenseur muni de rétro-fusées et d’une grue qui posera délicatement le rover dans une surface elliptique de 20 km sur 7 km préalablement définie dans le cratère de Gale. Cette nouvelle mission d’exploration de 2,5 milliards de dollars, décisive pour la recherche sur Mars qui prévoit d’envoyer des humains en 2023, sera suivie en direct par les ingénieurs de la NASA mais aussi par tous ceux qui le désirent en se connectant sur les sites internet de NASA TV ou de Mars Sciences Laboratoire sur lequel un compte à rebours a été déclenché .            

         C.M.

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